Resep tradisional

Penyelundup Menyembunyikan Ton Kokain di Ikan Beku

Penyelundup Menyembunyikan Ton Kokain di Ikan Beku

Agen bea cukai Shanghai menemukan lebih dari satu ton kokain dalam pengiriman ikan dalam jumlah besar

Wikimedia/Wibowo Djatmiko

Agen bea cukai di Shanghai menemukan lebih dari satu ton kokain yang disembunyikan dalam pengiriman makarel beku.

Jika Anda benar-benar ingin menyembunyikan sesuatu, menyelundupkannya ke dalam sesuatu yang bau dan tidak menyenangkan sering kali merupakan cara yang bagus untuk melakukannya. Operasi penyelundupan besar-besaran mencobanya baru-baru ini, tetapi mereka meremehkan kegigihan agen bea cukai Shanghai yang menemukan kokain mereka di dalam pengiriman makarel beku.

Menurut Shanghaiist, agen bea cukai menemukan 1,1 ton kokain yang disembunyikan di dalam 20 ton ikan tenggiri beku yang berhenti di Shanghai dalam perjalanan dari Amerika Selatan ke Kamboja. Ini tidak seburuk saat agen bea cukai menemukan pengiriman makanan laut beku digunakan untuk menyelundupkan ginjal manusia, tetapi itu masih merupakan penghancur kokain terbesar yang ditemukan agen bea cukai China selama bertahun-tahun. Ini dua kali ukuran tumpukan kokain yang ditemukan dalam pengiriman udang beku di New York, dan itu diperkirakan bernilai $ 12 juta.

Kokain sebenarnya ditemukan kembali pada bulan November, tetapi dirahasiakan sampai sekarang karena pihak berwenang China benar-benar mengemas pengiriman makarel dan mengirimkannya dalam perjalanan seolah-olah kokain tidak pernah ditemukan.

Kemudian mereka menunggu seseorang datang mengambil ikan tenggiri dan menangkap empat tersangka. Tiga orang lainnya dilaporkan berhasil kabur.


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya.Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberi Quinci perlindungan karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Ini benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi.Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberi Quinci perlindungan karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Ini benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan.Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberi Quinci perlindungan karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Ini benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah.Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberi Quinci perlindungan karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Ini benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi.Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Itu benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Padahal, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya ponselnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang sangat berharga di belahan dunia lainnya menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada tahun 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. "Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba," kata Lopes.“Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. “Beberapa dari mereka tidak berhasil.”

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh di São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah di atasnya dengan kawat berduri. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Itu benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Padahal, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya ponselnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang sangat berharga di belahan dunia lainnya menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya.Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada tahun 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. "Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba," kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. “Beberapa dari mereka tidak berhasil.”

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh di São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah di atasnya dengan kawat berduri. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Itu benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Padahal, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis.“Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya ponselnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang sangat berharga di belahan dunia lainnya menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada tahun 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. "Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba," kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. “Beberapa dari mereka tidak berhasil.”

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh di São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah di atasnya dengan kawat berduri. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak.Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Ini benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Faktanya, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di sebelah barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di sebelah barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya teleponnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar di São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang begitu berharga di belahan dunia lain menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. “Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba,” kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan bahwa batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut. “Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat pasokan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan bergerak untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada.Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Itu benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Meledak: bagaimana setengah ton kokain mengubah kehidupan sebuah pulau

Pada tahun 2001, kapal pesiar penyelundup terdampar di Azores dan memuntahkan isinya. Pulau São Miguel dengan cepat dibanjiri kokain bermutu tinggi – dan hampir 20 tahun berlalu, efeknya masih terasa.

Terakhir diubah pada Jum 24 Mei 2019 12.00 BST

Pada tengah hari pada tanggal 6 Juni 2001, penduduk setempat dari Pilar da Bretanha, sebuah paroki di ujung barat laut pulau Atlantik São Miguel, melihat sebuah kapal pesiar putih, panjangnya sekitar 40 kaki, melayang tanpa tujuan di dekat tebing terjal di daerah itu. Tak seorang pun dari penduduk desa pernah melihat perahu sebesar ini mengambang begitu dekat dengan bagian pantai itu, di mana lautnya dangkal, ombaknya kuat, dan bebatuannya setajam silet. Mereka mengira itu adalah pelaut amatir yang tersesat.

Padahal, pria yang mengarungi perahu itu adalah pelaut yang terampil. Dua paspor Italia, paspor Spanyol dan kartu identitas nasional Spanyol kemudian ditemukan di tangannya, yang semuanya menunjukkan pria berusia 44 tahun yang sama dengan kulit lapuk dan rambut keriting gelap. Tetapi masing-masing dari empat dokumen tersebut mencantumkan nama yang berbeda. Dalam tiga bulan sebelumnya, dia telah menyeberangi Atlantik dua kali, berlayar lebih dari 3.000 mil dari Kepulauan Canary, tepat di barat Maroko, ke timur laut Venezuela, dan kemudian kembali lagi, ke São Miguel, 1.000 mil di barat Portugal.

Meskipun dia diperintahkan untuk membawa kapal pesiar ke daratan Spanyol, penyeberangan kembalinya sulit. Benjolan besar gelombang Atlantik telah menghantam perahu, merusak kemudi dan membuatnya menggelepar. Menyadari dia tidak akan berhasil sampai ke Spanyol tanpa berhenti, dia menetapkan arah ke São Miguel, gugusan sembilan pulau vulkanik terbesar yang membentuk Azores, kepulauan pedesaan yang pertama kali dijajah oleh Portugal pada abad ke-15.

Tapi dia tidak bisa langsung ke pelabuhan. Jika otoritas pelabuhan memeriksa kapalnya, mereka akan menemukan kokain yang belum dipotong senilai puluhan juta pound, yang diangkutnya dari Venezuela untuk sebuah geng yang berbasis di Kepulauan Balearic Spanyol. Dia harus menyingkirkan barangnya untuk sementara, jadi dia mulai menjelajahi pantai untuk mencari tempat untuk menyembunyikan narkoba.

Garis pantai São Miguel dipenuhi dengan gua-gua dan teluk-teluk kecil terpencil. Pelaut itu menavigasi kapal pesiar ke sebuah gua di dekat Pilar da Bretanha dan mulai menurunkan kokain, yang diikat dengan plastik dan karet dalam ratusan paket seukuran batu bata bangunan. Menurut penyelidikan polisi selanjutnya, dia mengamankan selundupan dengan jaring dan rantai ikan, menenggelamkannya di bawah air dengan jangkar. Tapi saat dia berlayar ke pelabuhan terdekat, sebuah kota nelayan kecil bernama Rabo de Peixe sekitar 15 mil ke tenggara, gulungan kabut melayang di atas tebing São Miguel. Gelombang lain mulai naik, ombak menghantam teluk berbatu di pulau itu dan jaring yang menahan kokain terurai.

Kemudian paket-paket itu mulai terdampar.

Selama ratusan tahun, sebagian besar orang di São Miguel telah hidup dari bertani, memancing, sapi perah, atau, baru-baru ini, tunjangan pemerintah. Pulau ini berpenduduk 140.000 jiwa, sebagian besar hanya dipisahkan oleh satu atau dua kenalan. Meskipun pulau ini memiliki campuran keintiman dan claustrophobia yang menandai banyak komunitas kecil, kehidupan yang dapat diprediksi di sini menciptakan rasa aman yang diperkuat oleh Samudra Atlantik yang luas, yang menghalangi orang Azorean di dalam surga subtropis. “Paradoks Azores adalah Anda selalu ingin pergi saat berada di sini, dan selalu ingin kembali saat tidak berada di sini,” Tiago Melo Bento, pembuat film lokal, memberi tahu saya.

Kedatangan lebih dari setengah metrik ton kokain murni yang luar biasa pada musim panas 2001 membuat São Miguel terbalik. Awal tahun ini, saya mengunjungi pulau itu untuk berbicara dengan orang-orang yang terkena dampak masuknya kokain, atau terlibat dalam upaya melacak penyelundup. Kisah-kisah yang mereka ceritakan tentang bagaimana narkoba mengubah pulau itu ternyata aneh, mendebarkan, dan tragis. Tidak ada yang menyangka pada awal Juni 2001 bahwa mereka masih akan membicarakan efek kokain hampir dua dekade kemudian.

Pada tanggal 7 Juni, sehari setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, seorang pria dari Pilar da Bretanha menuruni jalan setapak yang curam menuju teluk kecil tempat dia sering memancing. Di pantai, mengepak di ombak seperti ubur-ubur yang terdampar, ada gundukan besar yang ditutupi plastik hitam. Di bawah plastik, nelayan menemukan puluhan bungkusan kecil. Bocor dari beberapa dari mereka adalah zat yang menurutnya sangat mirip dengan tepung. Dia memutuskan untuk menelepon polisi.

Dalam beberapa jam, petugas setempat telah mendaftarkan sekitar 270 paket kokain yang belum dipotong, dengan berat 290kg. Itu hanya yang pertama dari banyak penemuan semacam itu. Pada tanggal 15 Juni, lebih dari seminggu setelah batch pertama ditemukan, seorang pria tersandung 158kg (senilai sekitar £16m hari ini) di teluk lain dekat Pilar da Bretanha. Dua hari kemudian, seorang guru sekolah bernama Francisco Negalha memberi tahu polisi setelah menemukan 15kg di pantai di sisi lain pulau. “Saya takut dan ragu-ragu bahkan untuk mendekati mereka,” kata Negalha kepada saya. "Saya pikir seseorang mungkin telah mengawasi saya dan mungkin akan membunuh saya jika mereka melihat saya menyentuh mereka." Dalam waktu dua minggu, ada 11 penyitaan terdaftar dengan total kurang dari 500 kg kokain.

Tidak semua orang yang menemukan paket melaporkannya ke pihak berwenang. Sejumlah penduduk pulau menjadi pedagang kecil-kecilan dan mulai mengangkut kokain melintasi pulau dengan pengaduk susu, kaleng cat, dan kaus kaki. Salah satu laporan tersebut menunjukkan bahwa dua nelayan telah melihat pria di kapal pesiar membuang beberapa kokainnya. Tidak ada yang tahu berapa banyak obat yang mereka dapatkan, atau kapan mereka menyelamatkannya, tetapi kisah dua nelayan ini telah menjadi legenda di kalangan pengguna narkoba di São Miguel. Saya mendengar bahwa salah satu dari orang-orang ini menjual begitu banyak barang dari mobilnya sehingga kursinya berwarna putih karena bedak. Pria yang sama rupanya telah membayar 300 gram kokain kepada temannya hanya untuk mengisi daya ponselnya. Orang Azore lainnya “menjual gelas bir penuh kokain murni”, kata Andre Costa, seorang pengusaha dan musisi dari selatan pulau. Masing-masing dari "copos" ini, yang kira-kira sepertiga dari satu liter, berisi sekitar 150g dan harganya €20 (£17) – ratusan kali lebih murah daripada harga di London hari ini. Pada tanggal 25 Juni 2001, tajuk utama surat kabar lokal, Açoriano Oriental, berbunyi: “Polisi takut akan perdagangan massal kokain”.

Pantai dekat Pilar da Bretanha di pulau São Miguel. Foto: Alamy

Sebelum kapal pesiar tiba, penduduk setempat telah melihat sedikit kokain di pulau itu. Itu lebih umum untuk menemukan heroin atau hashish. “Kokain adalah obat para elit,” Jose Lopes, salah satu inspektur terkemuka dari kepolisian kehakiman Portugal, memberi tahu saya. "Barang itu mahal." Sebenarnya hanya ada satu kasus perdagangan manusia sebelumnya yang diingat orang dengan jelas. Pada tahun 1995, seorang Italia bernama Marco Morotti ditangkap di pelabuhan Ponta Delgada, kota terbesar São Miguel, mengangkut kokain dalam jumlah besar yang dilarutkan dalam wadah bensin. Tetapi produk Morotti telah disita oleh polisi sebelum sampai ke penduduk pulau.

Sekarang, dua jenis kokain beredar di São Miguel: salah satunya adalah jenis bubuk putih halus yang familiar dari film dan acara TV. Yang lainnya dalam kristal kekuningan. Sebagian besar pengguna menghirup bubuk, tetapi melarutkan kristal dalam air dan kemudian menyuntikkannya ke pembuluh darah mereka. Kedua metode itu ampuh. “Itu adalah euforia,” kata Costa. "Kamu mengambang." Seorang pengguna narkoba yang sedang dalam pemulihan dari Rabo de Peixe mengatakan kepada saya bahwa dia dan seorang anggota keluarga mengkonsumsi lebih dari satu kilo dalam sebulan. Seorang petugas polisi menceritakan kepada saya kisah tentang seorang pria berjuluk Joaninha, atau Ladybird, yang telah mengaitkan dirinya dengan tetesan kokain dan air dan duduk di rumahnya dalam keadaan mabuk selama berhari-hari.

Sebuah produk yang sangat berharga di belahan dunia lainnya menjadi hampir tidak berharga melalui kelimpahan. “Mereka punya emas, tapi mereka tidak tahu bagaimana mengolahnya,” kata Ruben Frias, ketua asosiasi nelayan lokal di Rabo de Peixe kepada saya. Ada desas-desus bahwa ibu rumah tangga menggoreng makarel dengan kokain, mengira itu tepung, dan nelayan tua menuangkannya ke dalam kopi mereka seperti gula. Tidak ada yang tahu berapa banyak barang yang masih ada di luar sana.

Saya dalam 24 jam setelah dia tiba di São Miguel, pria di kapal pesiar itu baru saja keluar dari kabinnya. Dia telah meneliti peta dan membuat beberapa panggilan telepon untuk mencari tahu bagaimana dia bisa memperbaiki kemudi kapalnya yang rusak, tetapi dia tidak berbicara bahasa Portugis dan tidak mampu menarik perhatian lebih dari yang benar-benar diperlukan. Saat dia berbaring di ranjang sempitnya pada malam 7 Juni, dia tidak tahu bahwa petugas polisi sudah mengawasinya.

Jose Lopes, inspektur polisi yudisial, telah dipilih sebagai salah satu pemimpin penyelidikan. Saat itu, dia berusia 34 tahun dan telah bekerja delapan tahun sebagai polisi, tujuh di antaranya di Azores. Dia sangat akrab dengan perdagangan narkoba lokal dan memiliki reputasi untuk ingatan ensiklopedisnya. Ketika kami berbicara, Lopes juga mengklaim bahwa dia memiliki "indra keenam" untuk memecahkan misteri.

Tidak butuh waktu lama bagi Lopes untuk mengetahui bahwa kapal pesiar penyelundup itu mengambang di pelabuhan di Rabo de Peixe. Dia tahu kokain itu hampir pasti tiba dengan perahu. Berkat kesaksian warga desa yang telah mendeskripsikan kapal tersebut, dan catatan kedatangan dan kepergian kapal yang disimpan oleh polisi maritim, Lopes dan timnya dapat melacak kapal pesiar dalam hitungan jam. Kemudian mereka mulai mengintainya.

Sekitar pukul 01:00 pada tanggal 8 Juni, polisi melihat sebuah Nissan Micra diparkir di samping kapal pesiar. Mereka kemudian mengetahui bahwa mobil tersebut disewa di bandara oleh seorang pria bernama Vito Rosario Quinci, yang tiba dengan pesawat pada hari sebelumnya. Vito Rosario ternyata adalah keponakan dari si penyelundup, seorang Sisilia yang bernama asli Antonino Quinci.

Jaksa Spanyol kemudian mengklaim bahwa Vito Rosario adalah penghubung antara Quinci dan organisasi Spanyol yang tidak disebutkan namanya yang menjalankan operasi kokain. Menurut dokumen pengadilan Spanyol, empat bulan sebelum Quinci tiba di Azores, pemimpin jaringan penyelundupan telah membeli kapal pesiar Sun Kiss 47 berusia 11 tahun seharga €156.000 di Puerto de Mogán di Kepulauan Canary, dan memindahkannya ke Quinci di bawah alias. Belakangan diketahui bahwa kapal pesiar Quinci hanyalah salah satu bagian dari operasi yang lebih besar. Dua kapal lagi, masing-masing membawa lebih dari setengah ton kokain, ditujukan ke berbagai pelabuhan di Spanyol. (Vito kemudian dinyatakan bersalah terlibat dalam operasi penyelundupan narkoba ini dan dijatuhi hukuman 17 tahun penjara di Spanyol. Namun, pada 2007, hukuman itu dibatalkan setelah banding menemukan bahwa polisi telah menggunakan penyadapan ilegal untuk mengumpulkan bukti. Dia menyangkal pengetahuannya. dari operasi penyelundupan narkoba.)

Foto dari berbagai dokumen identifikasi Antonino Quinci

Vito bertemu pamannya di tempat tinggal yang sempit di kapal pesiar. Keesokan paginya, kedua pria itu berlayar keluar dari pelabuhan. Polisi membuntuti mereka ke Pilar da Bretanha, lokasi di mana Quinci berusaha menyembunyikan kokain dua hari sebelumnya. Pasangan itu melayang di sana selama 35 menit, mungkin cukup lama untuk memastikan bahwa kargo itu hilang. Kemudian polisi mengikuti mereka saat mereka berlayar ke kota Ponta Delgada, ibu kota ekonomi Azores, di sisi selatan pulau.

Di sana, di pelabuhan kota, Quinci dan Vito mendirikan pangkalan selama 12 hari ke depan. Mereka tampaknya tidak berbuat banyak kecuali melakukan perjalanan sesekali dengan perahu karet, kadang-kadang untuk membeli bahan bakar dan perlengkapan lainnya, kadang-kadang ke tempat-tempat di mana polisi tidak dapat melacak mereka. Ketika sumber di pelabuhan memberi tahu penyelidik bahwa kemudi kapal pesiar akan diperbaiki pada 22 Juni, dia tahu timnya harus bertindak cepat. Pada pukul 09.30 tanggal 20 Juni, hanya kurang dari dua minggu setelah kapal pesiar pertama kali terlihat, mereka menggerebek kapal tersebut.

Di perut kapal pesiar, Lopes dan timnya menemukan Quinci dikelilingi peta dan tumpukan dokumen, termasuk buku catatan yang menandai perjalanan kapal dari Venezuela melalui Barbados ke São Miguel. Di rak di kabin, terbungkus kantong plastik, penyidik ​​juga menemukan satu bata kokain seberat 960 gram dan satu tabung film berisi tiga gram lagi. Keponakan Quinci, Vito, telah menghilang.

Penangkapan berjalan lancar. “Quinci mudah dihadapi,” kata Lopes. Inspektur itu berbicara bahasa Italia yang baik, setelah tinggal di negara itu untuk waktu yang singkat sebelum dia menjadi seorang perwira polisi. Dia dan Quinci dapat berbicara secara informal. "Quinci banyak bicara untuk seseorang yang baru saja ditahan atas tuduhan narkoba," kata Lopes. “Dia tampak khawatir dengan fakta bahwa kokain dalam jumlah besar tersebar di seluruh pulau.” Quinci bahkan menawarkan untuk mengarahkan petugas ke tempat dia menyembunyikan kokain.

Namun dalam interogasi resmi pada hari berikutnya, Quinci tiba-tiba berhenti bekerja sama. Dia membantah telah memperdagangkan kokain, dan mengatakan batu bata yang disita polisi dari kapal adalah barang-barang yang dia temukan secara kebetulan di laut.“Dia hampir menunjukkan arogansi, seolah-olah dia berada di atas proses,” Catia Bendetti, penerjemah Quinci selama interogasi, mengatakan kepada saya. "Dia hampir tidak mengatakan sepatah kata pun." Mungkin Quinci takut. Dia memiliki dua anak kecil dan seorang pacar yang rentan terhadap pembalasan, dan dia baru saja kehilangan kokain orang lain senilai puluhan juta pound. Atau mungkin dia pikir dia bisa menghindari penuntutan. Apa yang segera menjadi jelas, bagaimanapun, adalah bahwa dia tidak putus asa untuk melarikan diri dari pulau itu.

Sebelum kokain Quinci terdampar di pantai, Lopes dan rekan-rekannya mengunci perdagangan narkoba São Miguel. “Kami tahu hampir semua hal yang perlu diketahui tentang pasar lokal,” kata Lopes. Aliran obat biasanya kecil dan dapat diprediksi. Seringkali ketika polisi melakukan penyitaan, mereka akan membuat persediaan obat-obatan terlarang sedemikian rupa sehingga harga lokal akan meroket. Tapi sekarang polisi menghadapi situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selain 500 kg kokain yang mereka sita dalam dua minggu sebelumnya, Lopes memperkirakan setidaknya 200 kg lainnya masih belum ditemukan.

Rabo de Peixe, desa nelayan tempat Quinci pertama kali menambatkan perahunya, adalah salah satu kota termiskin di Portugal, dan penduduk setempat memberi tahu saya bahwa itu adalah tempat di mana bahkan penduduk pulau lain pun bisa merasa seperti orang luar. Tapi musim panas itu, itu menjadi pusat penjualan kokain yang hilang. “Orang-orang dari seluruh pulau datang ke sini untuk membeli narkoba,” kata Ruben Frias kepada saya. Dari alun-alun kota, yang bertengger di atas sebuah tanjung, jalan-jalan sempit yang dipenuhi deretan rumah-rumah berwarna pastel berliku-liku hingga ke pelabuhan. Di jalan-jalan ini, di mana para nelayan membungkuk di atas domino di bar-bar kotor, menyeruput dari gelas-gelas kecil anggur merah, berkilo-kilo kokain bertukar tangan.

Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa kokain lebih dari 80% murni, jauh lebih kuat daripada apa pun yang biasanya ditemukan di jalan. Potensi obat membuatnya sangat adiktif, dan banyak orang yang mulai menggunakan tidak tahu apa yang mereka hadapi. Francisco Moreira, seorang hakim lokal, mengatakan kepada saya bahwa obat Quinci berhasil sampai ke tangan penduduk pulau pada saat banyak orang di sini memiliki sedikit pengalaman dengan kokain.

Hasilnya adalah bencana. Mariano Pacheco, seorang petugas medis dan koroner di rumah sakit Ponta Delgada, mengatakan kepada saya bahwa dalam minggu-minggu setelah kedatangan Quinci, jumlah orang yang luar biasa tinggi datang ke rumah sakit melaporkan gejala seperti serangan jantung, atau tiba-tiba tidak sadarkan diri. “Kami menghidupkan kembali banyak orang dari koma akibat obat-obatan,” katanya. "Beberapa dari mereka tidak berhasil."

Sebulan setelah Quinci tiba di pulau itu, kokain masih mendatangkan malapetaka. Pada tanggal 7 Juli, halaman depan Açoriano Oriental dibuka dengan judul “Kokain membunuh São Miguel”. Artikel tersebut melaporkan lonjakan jumlah overdosis dan kematian seorang pemuda. Jaringan televisi lokal mulai menyiarkan peringatan kesehatan kepada penduduk pulau yang menyarankan mereka untuk tidak mencoba kokain. Tapi sudah terlambat bagi sebagian orang.

Penjara di Ponta Delgada, tempat Quinci dikirim untuk menunggu persidangan, tampak seperti kastil brutal dan menjulang di jalan utama menuju ke luar kota. Menurut seorang saksi yang dikutip dalam dokumen pengadilan, saat di penjara Quinci sering menelepon, berbicara dalam bahasa Spanyol dan mencoba mengamankan skuter atau mobil sewaan. Sebagai imbalan atas bantuan untuk melarikan diri dari penjara, Quinci telah menawarkan untuk menggambar peta untuk narapidana lain yang akan membawa mereka ke kokain.

Pada pagi hari tanggal 1 Juli, sekitar satu setengah minggu setelah penangkapannya, Quinci memasuki halaman penjara untuk waktu rekreasi yang telah ditentukan. Lengannya terbungkus seprai robek untuk melindunginya dari luka: halaman dikelilingi oleh tembok panjang dan rendah dengan kawat berduri di atasnya. Sekitar pukul 11.25, Quinci mulai mendaki.

Dari salah satu menara penjaga heksagonal putih, seorang petugas pemasyarakatan bernama Antonio Alonso melepaskan tembakan peringatan dari senapannya, tetapi Quinci terus memanjat. Alonso kemudian mengarahkan pandangannya langsung ke buronan, dan meletakkan jarinya di pelatuk. Di bawah, para tahanan berkumpul dan menyemangati Quinci. Di sisi lain tembok, Alonso bisa melihat warga sipil berjalan mondar-mandir di jalan utama. “Saya takut saya akan melukai seseorang jika saya melepaskan tembakan,” dia kemudian bersaksi. Dia memperhatikan saat Quinci melewati dinding, ke jalan, ke skuter kecil dan ke kejauhan.

Penjara di Ponta Delgada tempat Quinci melarikan diri. Foto: Stefan Solfors//Alamy

Polisi segera diberitahu tentang pelarian itu dan dipindahkan untuk menutup pulau itu. Gambar Quinci dikirim ke semua pelabuhan di São Miguel dan bandara di Ponta Delgada. Pada tanggal 3 Juli, Açoriano Oriental meminta pembaca untuk melaporkan setiap penampakan Quinci kepada pihak berwenang. Desas-desus beredar bahwa dia tidur nyenyak di ladang, loteng gereja dan kandang ayam, menghirup kokain untuk mencegah nafsu makannya. Akhirnya, ia berakhir di rumah seorang pria bernama Rui Couto, yang tinggal di sebuah desa 26 mil timur laut Ponta Delgada.

Ketika saya bertemu Couto, yang sekarang berusia akhir 40-an dan memiliki tato di sisi kiri kepalanya yang dicukur, dia tampak gugup dan gelisah, dan mengenakan pakaian yang terlalu besar untuk tubuhnya yang kurus. Seperti banyak penduduk pulau, dia telah pindah ke AS ketika dia masih muda. Tapi dia terpaksa pergi setelah ditangkap karena kepemilikan narkoba. "Mereka menangkap saya dengan enam sendi," katanya dengan aksen Massachusetts yang kental. Dia kembali ke São Miguel di awal usia 20-an.

Ketika Quinci tiba di rumah Couto, orang Italia itu berlumuran darah. "Dia mengenakan celana olahraga dan kaus kakinya, tetapi kawat berduri merobek pergelangan kakinya," kata Couto. Itu adalah hari pembaptisan putra Couto, dan seluruh keluarganya berada di teras taman di belakang rumahnya. Couto mengklaim Quinci dibawa ke rumah oleh seorang kenalannya. Dia juga memberi tahu saya bahwa dia memberikan perlindungan kepada Quinci karena kebaikan dan bahwa tidak ada kesepakatan atau rencana dengan orang Italia itu. "Dia tidak membayar saya apa-apa!" dia berkata. "Saya pria yang baik, saya dibesarkan dengan nilai-nilai."

Quinci tinggal di kandang ayam di dasar ladang kentang di belakang kebun Couto selama sekitar dua minggu. Pasangan itu sering makan bersama dan mengobrol hingga larut malam. Couto mengatakan kepada saya bahwa meskipun Quinci dalam keadaan menyesal, merokok kokain di kertas rokok tanpa tembakau, dia selalu ramah. "Dia pria yang baik, dan aku merindukannya," katanya.

Couto mengatakan bahwa seseorang yang dikenal Quinci datang untuk memberinya paspor dan uang palsu. Seorang kerabat Quinci diduga telah membelikannya sebuah perahu di Madeira, pulau Portugis lain yang berjarak 620 mil ke tenggara, dan berencana untuk menyelundupkannya dari São Miguel sesegera mungkin. “Dia sudah siap untuk pergi, mereka akan menjemputnya di sana,” kata Couto kepada saya, sambil menunjuk ke sebuah teluk sekitar 200 meter dari belakang rumahnya. "Tapi kemudian, yah, mereka tidak melakukannya."

Couto mengatakan dia sudah bangun larut malam dengan seorang teman pada malam sebelum polisi tiba. Sekitar pukul 7 pagi pada tanggal 16 Juli, dia mendengar orang-orang berteriak di luar rumah. Couto membuka pintu dengan celana dalamnya dan satu skuadron polisi bersenjata menerobos pintu depan.

Menurut Lopes, yang merupakan bagian dari penggerebekan, mereka mendapat informasi dari seorang rekan polisi yang percaya Couto menyembunyikan kokain di rumahnya. Namun setelah diperiksa di kolong tempat tidur, sofa, lemari dan di toilet, petugas tidak menemukan apa-apa. Lopes dan seorang rekannya memutuskan untuk memeriksa gudang batu di dasar ladang kentang Couto. Bagian dalamnya tertutup jerami dan sangat berbau pupuk kandang. Sepertinya tidak ada yang menarik di dalamnya. Tapi kemudian, Lopes mendengar suara. Pada awalnya, dia mengira itu adalah seekor kucing, "tetapi sesuatu mengatakan kepada saya bahwa saya perlu mencari lebih banyak".

Mereka menemukan Quinci bersembunyi di sudut, kotor dan acak-acakan. “Kami tidak tahu Quinci ada di sana,” kata Lopes. “Kami ke sana untuk mencari narkoba. Itu adalah keberuntungan terbesar.”

Dalam rentang waktu hanya beberapa minggu, kokain Quinci telah sangat mengubah hidup São Miguel. Tapi itu hanya segera setelah kedatangannya. Ketika saya bepergian ke pulau itu awal tahun ini, efek jangka panjang dari kokain Quinci terlihat jelas.

Pada tahun yang sama ketika Quinci tiba di São Miguel, Portugal mendekriminalisasi kepemilikan pribadi dan konsumsi zat terlarang, dan mengalihkan sumber daya ke layanan pencegahan dan pemulihan. Di luar Rabo de Peixe, saya bersama sekelompok pengguna narkoba menunggu van metadon lokal, yang berkeliling pulau merawat orang-orang yang kecanduan heroin. Pagi itu, sekitar 20 pecandu berkerumun di dekat kandang anjing ternak Azorean yang menggeram. Sebagian besar pecandu itu kurus dengan mata kuning, gigi busuk, dan kulit abu-abu keriput. Anak-anak kecil menemani beberapa pengguna, sementara sebagian besar datang sendirian dan tidak berbicara dengan siapa pun, merokok dan menatap aspal.

Pengguna yang setuju untuk berbicara denganku mengatakan bahwa kedatangan Quinci di São Miguel telah mengubah pulau dengan cara yang mengejutkan. Beberapa orang mengatakan kepada saya bahwa sejumlah penduduk setempat menjadi kaya berkat kokain Italia, kemudian memulai bisnis yang sah, seperti kedai kopi, yang banyak di antaranya masih ada sampai sekarang.

Tetapi obat-obatan juga memiliki efek jangka panjang yang lebih merusak. Beberapa pengguna mengatakan kepada saya bahwa kokain Quinci sangat kuat sehingga mereka mulai menggunakan obat lain untuk mengurangi gejala penarikan. Mereka menjadi kecanduan heroin, yang dikirim dari benua itu, seringkali melalui layanan pos. Alberto Peixoto, sosiolog lokal yang telah melakukan penelitian tentang penggunaan narkoba di Azores, menegaskan bahwa kedatangan kokain Quinci meningkatkan konsumsi zat terlarang lainnya, dan bahwa orang muda dan orang dewasa dari bagian pulau yang lebih miskin adalah yang paling terpengaruh. “Itu benar-benar menghancurkan hidup saya,” kata seorang penduduk setempat yang menjadi kecanduan kokain Quinci dan kemudian heroin. "Saya masih hidup dengan konsekuensi sampai hari ini."

Setelah dia ditangkap kembali, Quinci diadili di Ponta Delgada dan diberi hukuman 11 tahun untuk perdagangan narkoba, penggunaan identitas palsu dan melarikan diri dari penjara. Keputusan itu diajukan banding dan dikirim ke pengadilan di Lisbon, yang mengurangi hukuman menjadi 10 tahun. (Dua kapal pesiar lainnya yang merupakan bagian dari operasi penyelundupan, Lorena dan Julia, disita pada Juli 2001 di Spanyol oleh polisi Spanyol.)


Tonton videonya: AL Meksiko Gagalkan Penyelundupan 630 Kg Kokain NET24 (Januari 2022).